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Ein emblematischer Fall: die Socfin-Gruppe

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Socfin ist ein multinationaler agroindustrieller Konzern, der sich auf den Anbau von Ölpalmen und Kautschuk (Gummi) spezialisiert hat und dessen Sitz in Luxemburg ist. Das Unternehmen wird von dem belgischen Geschäftsmann Hubert Fabri (54,2 % der Anteile) und dem Franzosen Vincent Bolloré (39 % der Anteile) kontrolliert. Seit mehreren Jahren baut Socfin seine Plantagen in mehreren afrikanischen und asiatischen Ländern aus. Insgesamt kontrolliert Socfin mehr als 400.000 ha Land (d.h. mehr als 154 % des luxemburgischen Territoriums, auf dem jedes Jahr die Generalversammlung abgehalten wird) und seine Plantagen haben sich zwischen 2009 und 2016 von 129.658 auf 186.767 ha vergrößert, eine Erweiterung von mehr als 40 %.

Socfins „Land Grabbing“ wird zum Nachteil der Kleinbauern durchgeführt und geht eindeutig mit Verletzungen der Rechte der lokalen Gemeinschaften, mit Landkonflikten, mit Risiken der Abholzung, mit Umweltverschmutzung und mit schwierigen Arbeitsbedingungen u. s. w. einher. Diese Auswirkungen wurden in zahlreichen Berichten von NGOs und Journalisten ausführlich dokumentiert.

Angesichts des Mangels an freiwilligen Abhilfemaßnahmen seitens der Geschäftsleiter von Socfin versuchen NGOs und lokale Gemeinschaften alle möglichen Verfahren, einschließlich des Gangs vor Gericht, um die beobachteten und erlebten Missstände anzuprangern (siehe nebenstehende Liste der Verfahren).

Immer mehr Stimmen werden laut, die auf die Ungerechtigkeiten hinweisen, die Frauen im Zusammenhang mit Plantagen erleiden. In Kamerun haben Frauen eine wichtige Mitteilung gegen Plantagenunternehmen – darunter Socfin – herausgegeben, in der es um Arbeitsbedingungen, sexuellen Missbrauch, unbezahlte Schulden, Zerstörung ihrer Umwelt und Diebstahl ihrer Ernten geht, die ihr Leben erschweren. Die Frauenabteilung der SYNAPARCAM-Vereinigung von Dorfbewohnern rund um mehrere Socfin-Plantagen in Kamerun wandte sich gezielt an SOCAPALM mit einem Vorschlag zur Lösung ihrer zahlreichen Probleme mit dem Unternehmen.

Und auch Landkonflikte sorgen weiterhin für Spannungen. In Nigeria versuchen die Gemeinschaften rund um die Okomu-Plantage, ihre Souveränität über ihr Land zurückzuerlangen, von dem sie behaupten, es sei von Socfin ohne ihre Zustimmung erworben worden.

In Sierra Leone führten die Spannungen, die im Januar 2019 im Distrikt Pujehun ausbrachen, zu intensiver Repression gegen die Gemeinschaften, zum Tod von zwei Dorfbewohnern und der Vertreibung von 1.500 Menschen, hauptsächlich Frauen und Kindern.

Ein Untersuchungsbericht der Regierung von Sierra Leone, der Ende März 2020 veröffentlicht wurde, hebt einige der Vorwürfe hervor, die von betroffenen Gemeinschaften seit 2011 erhoben wurden. Sie bestätigen unter anderem, dass „die Landpachtverträge illegal sind; dass Mietzahlungen und andere Entschädigungen entweder unzureichend waren oder an die falschen Personen gezahlt wurden; dass Grundstücke nicht richtig vermessen und abgegrenzt wurden; dass die Pufferzonen zwischen den Gemeinschaften und den Socfin-Plantagen nicht respektiert wurden und dass dies die Fähigkeit der Gemeinschaften, in Würde zu leben, untergraben hat; dass das Verhalten des „Paramount Chief“ unangemessen und möglicherweise illegal war; dass die Entwicklungsprojekte von Socfin in den Gemeinschaften unzureichend waren; und dass es ernsthafte Verschmutzungsprobleme im Zusammenhang mit den Aktivitäten des Unternehmens gibt“.

Mit diesen Praktiken konfrontiert, versuchen NGOs und einige Medien über die Situation zu berichten und die Forderungen der lokalen Gemeinschaften weiterzugeben und sehen sich oft mit der Verfolgung durch Socfin konfrontiert.

Im Dezember 2019 wurde zum ersten Mal in Luxemburg eine Klage wegen Verleumdung und Verletzung der Privatsphäre gegen eine NGO, Mitglied der Initiative für eine Sorgfaltspflicht, in diesem Fall SOS Faim eingereicht: Socfin beschuldigt sie sowie andere belgische NGOs, Pressemitteilungen zu veröffentlichen, die Menschenrechtsverletzungen anprangern.

Bei Redaktionsschluss hatte der Prozess noch nicht stattgefunden, aber die Mitglieder der Initiative für eine Sorgfaltspflicht verurteilen einhellig solche Praktiken, die einer „Strafverfolgung zum Zwecke der Knebelung“ gleichkommen.

Seit 2009 wurden mehr als 20 Verleumdungsklagen von der Bolloré-Gruppe oder ihrer Tochtergesellschaft Socfin in Frankreich und im Ausland gegen Artikel, audiovisuelle Berichte, Berichte von Nichtregierungsorganisationen und ein Buch, in dem sie erwähnt werden, eingereicht.

Dass der Fall Socfin kein Einzelfall ist, hat die Initiative für eine Sorgfaltspflicht in den vergangenen Jahren gezeigt. Die Verabschiedung eines Gesetzes zur Sorgfaltspflicht wird mehr als dringlich, um Menschenrechts- und Umweltverletzungen durch in Luxemburg ansässige Wirtschaftsakteure entlang ihrer Wertschöpfungskette ein Ende zu setzen. Das Leben von Hunderttausenden von Menschen hängt davon ab.


Eingeleitete Verfahren

27 Mai 2019
Zehn NGOs und Gewerkschaften das Unternehmen verklagten Bolloré vor
Gericht, um die Umsetzung des in der von der OECD geleiteten Mediation vereinbarten Aktionsplans zu erzwingen.
Am gleichen Tag wurde bei der Weltbank eine Beschwerde gegen Socfin eingereicht, die sich auf eine Reihe von
Problemen bezog, die durch die Salala Rubber Corporation in Liberia verursacht
wurden, die durch einen 10-Millionen-Dollar-Kredit der International Finance Corporation unterstützt wurde.

Oktober 2019
Im Oktober 2019 fand in Nanterre eine Anhörung mit 12 Vertretern der Bunong-Ureinwohner aus Kambodscha statt, um ihre Klage gegen den Bolloré-Konzern zu erheben: Sie fordern die Rückgabe ihres von Socfin-KCD besetzten Landes. Kamerunische Bauern schlossen sich ihnen dabei an.
Ebenfalls im Oktober reichten zivilgesellschaftliche Gruppen bei der niederländischen OECD-Kontaktstelle eine Beschwerde gegen die niederländische Bank ING ein, weil sie keine wirksamen Maßnahmen gegen Missstände auf den von ihrem Kunden Socfin verwalteten Plantagen in Kamerun und Sierra Leone ergriffen hat.

Ende 2019
Ende 2019 reichte Socfin außerdem eine Verleumdungsklage gegen Green Scenery in Sierra Leone ein, woraufhin ein lokaler Richter anordnete, dass beide Parteien sich nicht mehr öffentlich übereinander äußern dürfen. Dies, obwohl ein interministerielles Komitee der Regierung von Sierra Leone einen Bericht erstellt hat, in dem festgestellt wird, dass die Konzessionen ohne rechtsgemäße Anwendung des Gesetzes erworben wurden, und Socfin und die Gemeinschaften aufgefordert werden, diese neu zu verhandeln.

29. April 2020
Am 29. April 2020 stellte RTBF die Ergebnisse seiner unabhängigen Untersuchung vor, die die Anklagen hunderttausender betroffener afrikanischer und asiatischer Bürger bestätigten. Die Enthüllungen der RTBF bestätigen einmal mehr, wie ernst die Arbeit der Zivilgesellschaft ist und wie wichtig es ist, die betroffenen Gemeinschaften weiterhin zu unterstützen.

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